數據新聞人,今夜我們談色 | Initium Lab | Exploratory Arm of Initium Media

數據新聞人,今夜我們談色

做數據可視化,繞不開的設計元素是「色」——顏色的色。

顏色是什麼?有人說,光有「三原色」,世間一切顏色,皆是這三原色組合而成。其實,光就是光,就是電磁波,只有波長、強弱之分。所謂顏色,是生物體神經系統決定的歸類,並不是光本身的特性。

其實我們都是色盲

大多數人有三種視覺細胞,分別對紅、綠、藍最爲敏感,對這些人而言,顏色就有三原色。大約8%的男性很難辨別紅綠:對他們來說,顏色只有二原色,一個是黃色(紅、綠都像黃色),一個是藍色。每三萬人之中,還有一個是單色視覺,對他們來說,只有亮暗之別。

大多數哺乳動物都是二色視覺,比如老虎獅子。人類有三色視覺,比他們強,不過跟昆蟲、爬行類相比,又遠遠不如。很多昆蟲都是四色視覺。四色視覺是什麼意思?就是它們眼中比我們多一種感光細胞,對人類來說相似的顏色(比方說深黃和淺黃),對蝴蝶來說是截然不同的顏色。

色盲是相對的

四色視覺,對大多數人來說只能靠想像了,不過,還有更強的,那就是皮皮蝦(瀨尿蝦)。多數人類有3種色覺細胞,昆蟲有4種,少數蝴蝶有5種,而皮皮蝦有16種。是的,你沒看錯,16種。

皮皮蝦能看到很多顏色

能看見一億種顏色的人

前面說,四色視覺,對大多數人來說只能靠想像了。這樣說是因爲,有極個別人天生有四色視覺。比如澳大利亞藝術家 Concetta Antico 。三色視覺的人能分辨幾百萬種顏色。她能分辨一億種。經過研究,她的第四種「原色」是介於紅色和黃色之間的顏色。換句話說,對大多數人來說,紅色、橙色、黃色比較相似,對她來說,則是截然不同。

Antico的畫作與景物照片的對比:
Antico的畫作與景物照片的對比
(圖片來自BBC和畫作者本人:http://www.bbc.com/future/story/20140905-the-women-with-super-human-vision)

爲二色視覺的人做設計

三色視覺佔人口大多數,物件、圖畫的設計,大多是爲三色視覺設計。不過,只要我們稍加留意,便能照顧到二色視覺者的需求。而且,這樣的設計,對於三色、四色視覺的人,也會更易理解、使用。

技巧1 - 避免依賴色調表意(而是輔以形狀、紋理等元素)

有形狀的交通燈,即使路人不能辨別紅綠,也能理解意思
模擬紅綠二色視覺中的行人交通燈。交通燈通常用綠、紅區分行、止,但如果信號加上形狀,即使路人不能辨認紅綠,也能通過辨認輪廓來識別信號。
源圖來源:https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ampel-Goettingen-14.jpg

技巧2 - 避免依賴明度表意

二色視覺、單色視覺的人色覺細胞類別比較少,因此對明度變化也沒那麼敏感。如果要使用明度區分(表達連續數量的常見手法),儘量使用明顯的明度差異。

技巧3 - 發佈前預覽

Proof setup mode in Adobe Illustrator

Adobe Illustrator 有「色盲模式」,可以在發佈前預覽在二色視覺者眼中的設計效果。

其中,Protanopia 是指沒有紅色感光細胞,Deuteranopia 是指沒有綠色感光細胞,臨牀症狀很相似,都是不易辨別紅綠。
如果足夠自信,甚至可以直接轉成灰度來看。如果一個設計轉成灰度圖都沒問題,則各類色覺的人都不會有困難。

我也嘗試做過一個實時的「非常規色覺模擬器」:rgbx.shux.in,目前可以實時模擬二色視覺眼中的世界(在桌面機上支持Firefox和Chrome,Android上支持Firefox)。

延伸閱讀

【色彩感知】
Wikipedia: Color vision
Color Vision by Peter Gouras
【非常規色覺】
Wikipedia: Color Blindness
Tips for Designing for Colorblind Users